日本足球的百年复兴梦,正在走在正轨上

时间:2018-07-12 12:32来源:飞腾体育

       1991年,日本足球徘徊在历史最低谷,就连他们的顶级联赛中都充斥着业余球员。在这样的背景下,日本足协深知革新迫在眉睫。
日本足球的百年复兴梦,正在走在正轨上 
       J联赛很快应运而生。日本足球第一次有了他们自己的职业联赛,而未来的亚洲最佳联赛正是滥觞于此。足协的目标很宏大,他们要打造一个成功的联赛,一个持续发展的联赛,一个可以让人引以为傲的联赛,一个拥有一百支职业俱乐部的联赛,以及最终极的目标——一个在2092年前为国家孕育出世界杯冠军球队的联赛。所有这一切,构成了日本足球的百年愿景。
日本足球的百年复兴梦,正在走在正轨上 
       将近三十年过去,日本前进的脚步能不能匹配上他们的雄心呢?一个好的信号就是,足球在日本的发展与普及形势不错,受关注程度直追国内的两大运动:相扑与棒球。
       在足球的大爆炸式发展之前,日本的业余联赛“日本足球联赛”(JSL)存在了不到30年的时间,直到被后继者J联赛取代。尽管日本足球联赛在日本赢得1968年奥运会男足铜牌后迎来了自己的巅峰,但此后国民兴趣的减退,还是使得联赛参与度一路下跌。这一切都合乎规律,毕竟这只是一个业余联赛。
       在全新的联赛诞生前,日本在FIFA世界排名的榜单中挣扎于40名开外,而观赛球迷之稀少和球场条件之差劲则比翼齐飞。不过,J联赛草创伊始,亚洲经济的强劲还是为他们吸引来了许多处于生涯暮年的世界知名球星,比如济科、邓加和莱因克尔。随着这些高水平球员踏上远东的海岸,联赛的质量自然得到了大大的提升。
       在J联赛开张的三年内,日本队的世界排名如火箭般蹿升到第21位,联赛的场均上座数量也接近20000人。日本足球发展势头正猛,直至迎面撞上1997年的亚洲金融危机。到场球迷人数旋即跌至10000人上下,俱乐部赞助商也纷纷跳票,导致顶级联赛的球队大面积陷入破产危机。这使得所有人都意识到,仅靠短期的经济支持无济于事,J联赛需要一个长期规划,为未来打造一个发展的平台。
       匹配百年愿景的百年计划就此展开,一切都为了“百年J联赛,百支职业队”的既定目标。足协希望各家俱乐部为日后可能的经济危机做好准备,鼓励他们深耕所在城市的社区,同时与本土小企业和草根足球学校多多建立合作。这样可以极大地在年轻人中普及这项运动,提升互动,并鼓励他们参与其中。
       日本人认准了这一套落到实处的发展范式,认真执行,以此为根基建立起了他们的两级联赛制度,并且希望在未来继续发展壮大,慢慢接近他们的“百家”目标。那个时候,J1联赛有16支参赛队,J2联赛则有10支;现如今,J1联赛有18支球队,J2联赛有22支。14支队伍的可观增量,代表着日本足球肉眼可见的进步。
       亚冠联赛给了J1联赛的顶级球队与亚洲其他国家的精英俱乐部较量的机会;与此同时,国家队的进步更是出众,他们在1998年达到了世界排名第9的历史最高位。随着J1联赛的诞生与发展,日本足球取得了长足的提升。现时,日本国家队正在俄罗斯世界杯的舞台上闪耀。
       轻松通过世界杯预选赛可绝非侥幸,尤其是考虑到亚洲区的竞争一向激烈异常。自1998年以来,日本从未缺席过世界杯,在2013年联合会杯对阵意大利的比赛中,他们的表现更是令全世界球迷印象深刻。
       在经验丰富的意大利人扎切罗尼的带领下,日本队展示出了强大的精神力量,与意大利队鏖战90分钟,最终3-4败下阵来。蓝武士踢着强调传切的攻势足球,两支球队的节奏都非常快,双方共同贡献了一场极具观赏性的比赛。这场比赛表明,日本足球崛起的一大关键,在于他们现在能实实在在地培养出球星了。
       在日本队参加2018年世界杯的23人名单中,有14名球员在亚洲以外的地方征战——除了在墨西哥超级联赛帕丘卡队踢球的本田圭佑,余下的都在欧洲效力。德甲是世界上水平最高且最具关注度的联赛之一,其中就有大量日本球员的身影,而且旅德日本球员的数量每年都在充满希望地增长中。